Extrait I – L’Oiseau en Cage

L'Oiseau en cage

Prologue

« Que savez-vous d’elle ? »

La voix était sèche, presque irritée. La Nourrice jeta un œil au visage que la rougeur accaparait et ne put s’empêcher un sourire de défi.

« Je vous ai pourtant dit tout ce que je savais », se défendit-elle en redressant son panier de linge comme pour se donner un peu plus de contenance.  

Le visiteur poussa un soupir. Le poing tremblant, il la contraignit à répéter ses informations. Elle s’activa pour déguiser sa propre frustration.

« J’ai toujours apprécié cette jeune fille – et je pense que c’était réciproque.

– Oui, c’est pourquoi nous vous avons fait appeler. Vous êtes la seule en mesure de nous aider. Mais assez de tout cela : racontez-moi son histoire. »

La Nourrice déglutit. Elle n’appréciait guère le ton que l’on [G1] empruntait pour lui soutirer ses informations. Secrètement, elle se fit la promesse de ne rien dévoiler qui ne se sache déjà.

« Comme vous vous en doutez, sa venue à la Maison des orphelins n’a rien d’étonnant : c’est une enfant abandonnée.

– Beaucoup disent qu’elle ne parlait pas », interrompit l’homme. Le titillement de sa canne marquait son agacement, mais cela même ne sut défaire la Nourrice de sa première tâche. Elle s’empara du fer à repasser. « Est-ce vrai ?

– Oui. Du moins, pas en public. Réservée, elle n’osait prendre la parole qu’en ma présence, et une fois seules. Elle était… différente. »

L’individu se leva alors pour tourner autour d’elle et elle chassa les vapeurs de cigares avec grimaces. C’en était trop. D’une voix d’où perçait clairement le dégoût, elle finit par l’interroger : « Et vous, dites-moi : que lui voulez-vous ?

– Cela ne vous regarde en aucun cas. » Son grondement avait presque fait sursauter la Nourrice dont le fer faillit de lui échapper des mains. « Répondez simplement à ma question : où est-elle ? »

Elle détourna la tête, le regard fuyant. Il insista.

D’une voix calme et l’esprit serein, elle prononça alors cette dernière parole, telle une bénédiction : « Loin. Partie s’envoler. 


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