Extrait I – L’Oiseau en Cage

L'Oiseau en cage

Prologue

Que savez-vous d’elle ? »

La voix était sèche, presque irritée. La femme offrit un sourire amusé, sans quitter des yeux le visage sombre qui menaçait d’éclater. Une étincelle de colère la fit toutefois se tasser un peu plus sur son siège.

« Je vous ai pourtant dit tout ce que je savais », se défendit-elle en relevant fièrement le menton.

Le visiteur poussa un soupir de frustration de sous les pans du chapeau qui masquaient ses traits. Le poing tremblant, il l’invita à répéter.

« J’ai toujours apprécié cette jeune fille, déclara pour la énième fois la pauvre Nourrice. Et je pense que c’était réciproque.

– Oui, c’est pourquoi nous vous avons fait appeler. Vous êtes la seule en mesure de nous aider. Mais assez de tout cela : racontez-moi son histoire. »

Son interlocutrice déglutit. Elle n’appréciait guère le ton qu’empruntait l’étranger pour lui soutirer ses informations. Secrètement, elle se fit la promesse de ne rien dévoiler qui ne se sache pas déjà.

« Comme vous vous en doutez, sa venue à l’orphelinat n’a rien d’étonnant : c’est une enfant abandonnée.

– Beaucoup disent qu’elle ne parlait pas, interrompit l’homme agacé. Est-ce vrai ?

– Oui. Du moins, pas en public. Réservée, elle n’osait élever la parole qu’en ma présence, et seules. Elle était… différente. »

L’individu qui l’avait écoutée avec attention tourna autour d’elle, le sillage des bouffées de son cigare le suivant à petits pas. La femme lui jeta un regard hargneux et craignit d’en avoir trop dit. Elle se reprit cependant pour l’interroger d’une voix d’où perçait le dégoût : « Et vous, dites-moi : que lui voulez-vous ?

– Cela ne vous regarde en aucun cas, gronda-t-il de mécontentement, le dos tourné. Répondez simplement à ma question : où est-elle ? »

Il avait proféré chacun de ces derniers mots avec lenteur, comme s’ils avaient leur importance. La femme détourna la tête, le regard fuyant. Il insista.

D’une voix calme et l’esprit serein, elle prononça alors cette dernière parole, telle une bénédiction :

« Loin. Partie s’envoler. »


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